bronqueolitisLa bronquiolitis es una enfermedad de las vías aéreas superiores que afecta mayoritariamente a niños de hasta dos años y, dentro de ese grupo etario, los menores de seis meses son los más susceptibles. Los menores de tres meses pueden presentar mayor severidad, por lo que es muy importante una consulta precoz y seguimiento regular.

Los principales síntomas son mucosidad o congestión nasal, tos y en algunos casos, fiebre de escasa magnitud durante los días anteriores.

Puede aparecer también respiración acelerada o ruidosa, hundimiento de la piel entre las costillas, dificultad para conciliar el sueño y silbido en el pecho. Estas manifestaciones pueden durar hasta cinco días.

El virus sincicial respiratorio (VSR) es el más frecuente, responsable del 70% de las bronquiolitis pediátrica. Los virus de la Influenza (A y B) también son estacionales y el número de casos varía entre niños y adultos. Estos agentes son fácilmente identificables mediante un análisis de las secreciones nasales que se realiza con la técnica de inmunoelectroforesis indirecta y que permite obtener un diagnóstico rápido y eficaz.

¿Qué hacer ante la sospecha de la enfermedad?

Se debe consultar al médico de inmediato y según la gravedad que presente el niño, el seguimiento será en domicilio o en internación. En general los pequeños evolucionan favorablemente. Los menores de un mes de vida, prematuros o con cardiopatías congénitas tienen más riesgo de desarrollar una bronquiolitis más grave y de evolución más prolongada.

Recomendaciones útiles

  • · Evitar todo contacto con el humo de tabaco.
  • · Lactancia materna.
  • · Adecuada alimentación de acuerdo a la edad.
  • · Evitar la concurrencia a lugares hacinados.
  • · Vacuna antigripal para niños de entre seis y veinticuatro meses, así como los que presentan factores de riesgo.

Al ser la bronquiolitis una enfermedad viral, son escasos los tratamientos efectivos. Sin embargo, en algunos pacientes la administración de broncodilatadores puede resultar útil. La consulta precoz y el seguimiento regular serán claves a la hora de identificar los casos de mayor severidad.

*La Dra. Ana María Balanzat es miembro de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria (AAMR), Profesora Regular Adjunto de Pediatría UBA y Jefa del Departamento de Pediatría del Hospital de Clínicas "José de San Martín".

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